Sampaio Corrêa, de São Luis-MA e ABC, de Natal-RN,  deixaram as disputas da Série B e Série C do Campeonato Brasileiro de 2018, respectivamente, de lado para focar no primeiro jogo da semifinal da Copa do Nordeste 2018, nesta Terça-feira, 19 de Junho. No Estádio Castelão, em São Luís-MA, o tricolor maranhense fez jus ao fator casa para vencer o duelo por 1 a 0 e abrir vantagem rumo a uma decisão inédita na competição regional mais charmosa do Brasil. O único gol do jogo foi marcado pelo atacante Uilliam, nos primeiros minutos da segunda etapa, cobrando pênalti.

As duas equipes voltam a se enfrentar no próximo dia 28, uma quinta-feira, às 21h45min, desta vez na casa do ABC, no Estádio Frasqueirão, em Natal-RN. Após o resultado desta terça-feira, o Sampaio Corrêa tem a vantagem do empate, seja ele por qualquer placar. Já uma vitória por um gol de diferença dos potiguares leva a decisão para os pênaltis. Para avançar direto à decisão, terá que ganhar por dois ou mais de vantagem. O vencedor desta semifinal terá pela frente na decisão quem sair do confronto entre Bahia e Ceará.