José Olympio de Melo nasceu em Barras onde elegeu-se vereador em duas legislaturas (1905 e 1912). Foi deputado estadual (1900-1904).
Seu filho Mathias Olympio de Melo, também nascido em Barras, foi Governador do Piauí (1924-1928). Foi no Governo de Mathias Olympio de Melo que o Governo do Piauí comprou o prédio que desde então abriga o Governo do Estado e recebeu o nome de Palácio de Karnak.
O bisneto de Mathias Olympio de Melo, Guilherme Cavalcante Melo, nascido em Teresina, também governou o Piauí (1994-1995).